31, మార్చి 2023, శుక్రవారం

Saturday of the Fifth Week of Lent


Saturday of the Fifth Week of Lent

Ezekiel 37:21-28

John 11:45-56

The Prophecy and The Fulfilment

The people of Israel, God’s chosen people due to their disobedience to God went into different exiles and scattered and were plundered.today the readings offer to those people and to us in similar situations a ray of hope of coming together.  

The Prophecy

The prophet Ezekiel foresees messianic age, where the scattered people will be united into one, all will return home. In this time and age people will give up their sinful ways and all forms of evil activities that go against God because of which they were distanced, disconnected and plagued internally but now when this time comes they will be cleansed and comforted by God. And in this age, there will be a ruler, more specially in terms of a shepherd, a descendant of David, who cares for his flock.

The Fulfilment:

 Jesus is the fulfilment of this prophecy, he is the good shepherd protecting his own, searching for the lost one, uniting everyone in his name and establishing a new covenant with his blood on the cross. Now this covenant extends to all of us, all of humanity.

The context was Jesus was becoming popular, the people are listening and following more than chief priests and pharisees. So they are afraid and concerned about their power and authority is at stake. And also it would bring problems with the Romans. So that it was better to eliminate the “problem” so that things could return to the way they were. So Caiaphas says it is better for you that one man should die instead of the people so that the whole nation may not perish." Jesus indeed died for the people, fulfilling the prophecy of the old covenant,  not only for Israel for all humanity, through this act Jesus united everyone in his name and gave new life.

We also see at the end of the Gospel today, “ what do you think? Will he come to the festival or not?”Dear friends As we approach the Holy Week let us keep in mind he is the central character of feast, the liturgy and salvation.

Today, our lives, families are scattered by vested personal interests and live in an age normalised sinful behaviour and living. And also we are like Pharisees craving after positions of authority, power and control blinded by pride not able to pursue truth and understanding.

The Lord offers us to gather us into one and is ready to lay down his for  all of us. Let us reflect today to which side do I lean onto, to the side Jesus or to the side of sinful living (distancing God)

To those who follow Jesus, the story of persecution, misunderstanding continues today. We have to face them with certainty that Jesus is the lord and move forward like Jesus to the fulfilment of Father’s will.

Therefore the Lord will give them up, until the time when she who is to give birth has borne,Then the rest of his kindred shall return to the children of Israel.(Micah 5:2)

but God has thus brought to fulfilment what he had announced beforehand through the mouth of all the prophets,* that his Messiah would suffer.(Acts of the Apostles 3:18)




మొదటి పదం

మొదటి పదం

"తండ్రీ! వీరు చేయునదేమో వీరెరుగరు. వీరిని క్షమించుము." లూకా 23:34
ఈ మొదటి పదాన్ని "క్షమాపణ పదం" అని పిలుస్తారు, ఎందుకంటే ఇది తన ప్రజల పట్ల ఉన్న దేవుని హృదయాన్ని, ముఖ్యంగా ఈ రోజు మన పట్ల వెల్లడిస్తుంది. ఆ పదం యొక్క లోతైన అర్థాన్ని ధ్యానించి అర్థం చేసుకుందాం:
దయగల నిస్వార్థ ప్రార్థన
అన్నింటిలో మొదటిది, ఇక్కడ క్రీస్తు యేసు యొక్క ప్రార్థన నిస్వార్థమైనది మరియు కరుణతో కూడుకున్నది. ప్రభువు తన అవసరం కంటే ఇతరుల గురించి ఎక్కువ ఆలోచించారు. తనను బాధపెట్టి, తన సిలువ మరణానికి కారణమైన వారి కోసం ప్రార్థిస్తున్నారు.
సాధారణంగా ఎవరైనా మనకు వ్యతిరేకంగా ఏదైనా చేస్తే, మనల్ని బాధపెట్టేవారికి లేదా మనం శత్రువులుగా భావించే వారికి ఏదైనా చెడు జరగాలని ప్రార్థిస్తాము. అయితే "మిమ్మల్ని హింసించే వారి కోసం ప్రార్థించమని" యేసు బోధించాడు, దానిని తన జీవితంలో ఆచరించారు. ఇది ఒక రకమైన గొప్ప ప్రేమ యేసు కలిగి ఉంది మరియు మనము కూడా అలవాటు చేసుకోవాలని పిలుపునిస్తుంది.
తండ్రిని సంబోధించడం
"తండ్రి" అనే పదం కుటుంబ సంబంధాన్ని మరియు సాన్నిహిత్యాన్ని సూచిస్తుంది. కాబట్టి దేవుణ్ణి తండ్రి అని పిలుస్తూ తన ప్రార్థనను ప్రారంభించడం ద్వారా, తండ్రి దేవునిపై ఉన్న నమ్మకాన్ని, విశ్వాసాన్ని మరియు ప్రేమను ఈ విధంగా వ్యక్తం చేశారు. యేసు దేవుణ్ణి తండ్రి అని పిలిచే అనేక ఉదాహరణలు సువార్తలలో మనం చూస్తాము. ఈ భయంకరమైన వేదన మరియు బాధ నుంచి ఓదార్పు, విడుదల తండ్రి దేవుడు మాత్రమే ఒసగగలడు అని తెలుసు.
మనకు కూడా బోధించారు ఆ పరలోక ప్రార్థనలో దేవుణ్ణి తండ్రి అని పిలవాలని, దేవునితో ఆ సామీప్యాన్ని మరియు సంబంధాన్ని ఏర్పరచుకోవాలని, తద్వారా సంకోచించకుండా తండ్రిని సంప్రదించవచ్చు.
యేసు ఎవరి కోసం తండ్రిని ప్రార్థించారు?
ఈ ప్రార్థనలో ఉన్న ప్రశ్న ఏమిటంటే, అతను ఎవరిని క్షమించమని మరియు ఎవరి కోసం దయ చూపమని ప్రార్థిస్తున్నారు? క్రీస్తు ప్రభవు నిజానికి తన సిలువకు కారణమైన వారి కోసం ప్రార్థిస్తున్నారు:
తనను కాలిబాటలో సిలువ ప్రయాణంలో ఎగతాళి చేసిన, దూషించిన, హింసించిన, కొరడాలతో కొట్టి, మేకులు కొట్టి, సిలువపై సిలువ వేసిన ప్రజల కోసం.
మరియు తనకు తీర్పు తీర్చిన వారికి
ప్రత్యేకించి సైనికులు, పిలాతు, ప్రధాన యాజకులు, ధర్మశాస్త్ర బోధకులు, పరిసయ్యులు మరియు సద్దూకయ్యులు మరియు
అదేవిధంగా మనందరికోసము ,మీ కోసం మరియు నా కోసం, ఎందుకంటే మన పాపాలు మరియు బలహీనత కారణంగా అతను మన శిలువ మరియు మరణాన్ని తీసుకున్నారు. ఈ విధం గ ఆ దయగల ప్రభువు మనందరి కోసం ప్రార్థిస్తున్నారు.
ఆయన మనకోసం మాట్లాడుతున్నారు
ఈ చిన్న ప్రార్థనలో యేసు మనల్ని సమర్థిస్తున్నారు, తద్వారా మనం శిక్షను పొందకుండా, బదులుగా క్షమాపణ మరియు మన తప్పులను సరిదిద్దుకోవడానికి మరొక అవకాశం లభించేలా ప్రార్థిస్తున్నారు. ఇది క్రీస్తు యొక్క ప్రేమ మరియు కరుణను చూపుతుంది. మన తప్పుల కారణంగా మనం అర్హులమని మనందరికీ తెలుసు, కాని క్రీస్తు దయతో మన హృదయాలను లోతుగా చూస్తారు మరియు మన పాపాల గురించి మనకు పూర్తి అవగాహన లేకపోవడం గమనించి. మన క్షమాపణ కోసం ఒక మార్గం ఏర్పాటు చేసారు. "వీరు చేయునదేమో వీరికి తెలియదు" అని చెప్పడం ద్వారా యేసు వీరి అమకత్వాన్ని చూపించడం లేదు దానికి బదులుగా అతను ఈ ప్రజలపై తన అంతులేని ప్రేమను మరియు దయను స్థాపించారు.
క్షమించడం అంటే ఏమిటి?

ఒక మాటలో చెప్పాలంటే, ఎవరైనా పట్ల కోపం ఉంటె ఆ భావాలను వదిలివేయడం మరియు వాటిని సానుకూల భావాలతో భర్తీ చేయడం. ఇది శిలువపై యేసు పలికిన మొదటి మాట మరియు ప్రార్థన. ఇది పరిపూర్ణమైనది ఎందుకంటే శిలువ యొక్క ముఖ్య ఉద్దేశ్యం మరియు లక్ష్యం మనలను తిరిగి కలపడం మరియు తండ్రితో రాజీ పడేలా చేయడం మరియు క్షమాపణ.

ఈ సిలువ త్యాగం ద్వారా క్షమాపణ కొనుగోలు చేయబడుతుంది మరియు
క్షమాపణ ద్వారా మనం శుద్ధి చేయబడతాము మరియు పాపాల నుండి విముక్తి పొందాము.
ఈ స్వేచ్ఛతో మనల్ని బలోపేతం చేయడానికి మరియు మన ఆందోళనలు తొలగించి మనం దేవుణ్ణి నమ్మకంతో సంప్రదించవచ్చు.
దేవుడు "అయన ని పాపములనెల్ల మన్నించును. ని వ్యాధుల నెల్ల కుదుర్చును" (కీర్త 103:3).

ధ్యానము & మనస్సాక్షిపరీక్ష

ప్రస్తుత కాలంలో, క్షమాపణ అనేది కలవరపెట్టే పదం, మనల్ని బాధపెట్టిన వారిని క్షమించడం అసాధ్యం. ఇది బలహీనతగా పరిగణించబడుతుంది. చేయడం కంటే చెప్పడం సులభం. కానీ యేసు చాలా బాధలను అనుభవించారు: శారీరక, మానసికంగా కానీ అతను వాటన్నింటినీ భరించారు. అన్నింటికంటే మించి అతను తన శత్రువులను క్షమించమని ప్రార్థించాడు. మనల్ని మనం ప్రశ్నించుకుందాం:

నేను క్షమించాల్సిన వ్యక్తులు ఉన్నారా?
నేను క్షమాపణ కోరవలసిన వ్యక్తులు ఉన్నారా?
అన్ని బాధలు మరియు బాధలు, అవమానాలు, అన్యాయాలు మరియు గాయాలు నుండి మనం ప్రశాంతతను క్షమాపణ ద్వారా కనుగొంటే ఇది జీవితంలో ముందుకు సాగడానికి మాకు సహాయం చేస్తుంది.

The First Word
“Father, forgive them, for they know not what they do.” Luke 23:34

The First Word is called “the Word of Forgiveness”, as it reflects the hearts of God towards his people,especially us today. Let us reflect and understand its profound meaning:

A Compassionate Prayer
First of all, Jesus' prayer here is unselfish and compassionate. He is more concerned about other people than himself. He is praying for those who hurt him and responsible for his death on the cross.

Usually when somebody does something against us, we pray for something bad to happen to those who hurt us or those who we consider as enemies. But Jesus taught to pray for those who persecute you, he practised it in his life. This is a kind of great love Jesus possesses and invites us to possess.
Addressing to Father

The term “Father” signifies familial relationship and closeness. Therefore by beginning his prayer with calling God, the father Jesus expressed his trust, confidence and love to the father. Throughout the Gospels we see many examples of Jesus calling God, the Father. He knows at this horrific pain and suffering only God can console and deliver him.

He taught us also, to call God, Father, to establish that close proximity and relationship with God, so that without hesitation we can approach Father, as we approach our fathers here in our family.

For whom does Jesus pray to the Father?

The question here in this prayer is, who is he praying for for forgiveness and mercy? He is in fact praying for those who are responsible for his crucifixion:

For the people who mocked, accused, tortured, scourged, nailed and crucified him on the cross.

For those whom him on trail, and judged him

Especially Soldiers, Pilate, Chief priests, scribes, Pharisees and Sadducees and also for you and me, because it is because of our sins and weakness he took up our cross and death. He is praying for us all.

He defends us
Jesus prays and also defends us so that we may not receive the punishment rather find favour of forgiveness and another chance to rectify our mistakes. It shows the concern and compassion of Christ. We all know we deserve because of our mistakes but Christ looks deeper into our hearts with mercy and sees that we lack the full understanding of our sins. Jesus has made a way for forgiveness. Jesus is not establishing the probe of innocence for these people by saying “they don’t know what they are doing”. Rather he established his unending love and mercy for these people.
What Does It Mean to Forgive?
In simple terms it means to release or let go of feelings of anger towards someone and replace them with positive feelings. This is the first word and prayer of Jesus on the cross. This is perfect because the purpose and mission of the cross is forgiveness, to make us reunite and reconcile with the Father.

Through this sacrifice forgiveness is bought and
Through forgiveness we are cleansed and freed from sins.
With this freedom we can approach God to strengthen us, and for our concerns and needs.
God “Who pardons all your sins, and heals all your ills,” (Ps 103:3).

Question for reflection :

In this present time, forgiveness is a disturbing word, it has become impossible to forgive those who hurt us. It is seen as a weakness. It is easier to preach than to practice. But Jesus suffered a lot of pain: physical, mental and psychological but he bore them all. Above all he still prayed for forgiveness to his enemies. Let us question ourselves:

Are there people whom you need to forgive?
Are there people from whom you need to seek forgiveness?
From all the pain and suffering, hurts and insults, injustices and injuries let us find composure and forgive because it frees us to help move forward.

Fr. Jayaraju Manthena OCD

Friday of the Fifth Week of Lent

Friday of the Fifth Week of Lent

Jeremiah 20:10-13
John 10:31-42

Inculcating or Ignoring

The readings of the day present to us the situation of the messengers of God, the prophet and the Son of God, Jesus. And invites to withstand believing him who gave the mission will also be equipped with strength to complete the mission.

The situation of prophet Jeremiah was very frightening and anxious. The people to whom he has delivered the message of God are stubborn and corrupt. They were not ready to accept him and his message, the message of doom but it also contained hope in God. When they could no longer bear his message they started to turn against him and plotted to kill him on account of a message of judgement from God.

All that he prophesied was the message of God, but this brought insult and reproach to him, now he is attacked and denounced by all, even his close friends abandoned him. Those who are against his message are waiting for a chance, waiting for him to make some mistake, so that they can kill and get rid of him.

Despite his scary situation, he believed and trusted in God’s protection.
He believed God will come to aid the needy,
He believed that truth and justice will prevail forever, and he knows that his life has been on the path of truth and justice.
Jesus was also treated similarly by the Pharisees and scribes, constantly trying to catch him in the violation of the laws, In his healings, with regard to taxes and forgiving situations. They were desperately Trying to catch any word that goes against the law to punish him but they could not understand him thus could not accept him because of their hardness of the hearts. In addition they could not prove him wrong neither in his words nor in his works.

Today in the Gospel, the Jew picked up stones to kill him. This is not because of the good works he performed and the words that he spoke but because of what he claims to be “the Son of God”. he indeed is the Son of God, manifested in his words and works.

Jesus did not convey the message like any other pharisee or scribe but with a conviction and authority that inspired, illuminated the hearts and minds of many. Every Word that he spoke came directly from Father in heaven.

And His works too give testimony: the lord performed great works, great miracles that no one in their circle nor pharisee nor scribes could do. He healed, he calmed the disturbed ses and souls, he multiplied and he raised the dead and so on… the greatest of all these is his resurrection. Words may convince but works motivate action and decision making. Jesus asks to believe not only in promises but also in his works.

But they have repeatedly ignored his works, words, rather misunderstood him because their focus was only eliminating him because he has become troublesome for their power and authority.

Today God continues to send messages and work miraculously in different ways especially through Eucharist and in other sacraments and communities of the faithful. The message and works of God are disturbing to the people who are stubborn, who lost a sense of justice, sharing, common good ,integrity of life and relationship with God but are consumed by self interest, grudges, anger and bitterness.

Therefore, The question for our reflection is

Am I deliberately killing or ignoring the message of God?
Am I intentionally avoiding acknowledging Jesus, the son of God?
“Whoever rejects me and does not accept my words has something to judge him: the word that I spoke, it will condemn him on the last day” ( John 12:48)

“All scripture is inspired by God and is useful for teaching, for refutation, for correction, and for training in righteousness, so that one who belongs to God may be competent, equipped for every good work.” ( 2 Timothy 3:16-17)

Fr. Jayaraju Manthena OCD

29, మార్చి 2023, బుధవారం

Thursday of the Fifth Week of Lent

Thursday of the Fifth Week of Lent

Genesis 17:3-9
John 8:51-59

Covenant of Life

God has chosen Abraham to make known his love and ways to all people. In this process God makes a covenant with Abraham today. A Covenant is not a contract (in which both two parties are included) because in a contract which is legally not binding but not a moral construct. A covenant is morally binding, breaking it, is considered as betrayal of trust.

Here in today’s reading the almighty makes a covenant between Him and Abraham.

On the part of God:

God promises that He will be his God forever and to all his long line of descendants.
God promises that He will bless with innumerable descendants in his family tree(many nations will arise from him)
God promises to bless abundantly with the land, fruitful and prosperity in life, family, work and in society.
God’s promises are eternal.
On the part of Abraham and his descendants:

A change of name, which signifies a change of his identity and destiny in God
They have to keep the commandments
They have to construct an allegiance and sincere relationship with their one and only God.
Today in the Gospel, as Jesus and jews continue conversing,

He says, "Amen, amen, I say to you, whoever keeps my word will never see death." The jews understood in material ways, but Jesus speaks of spiritual death.
And also he tells them that they do not know God, he points out that they are disconnected from the relationship with God rather they are just sitting on the privilege of covenant.
He then says, that before Abraham, I am. - manifests His eternity
The jews really thought Jesus was possessed and scoffed at his words without even trying to understand him and his words and their profound meaning. Today even non-believers might feel the same way especially about today’s words without even giving time to understand it. That’s why many are on the wrong path, on the path of death which is a consequence of sin.

God assures Abraham, if he and his descendants are faithful and follow his words and commandments, God will protect them, God will be with them. It is established on trust and strengthened in trust and is to be continued in trust today as we share the covenant. If we are faithful God will continue to shower his unconditional blessings for he remembers his promise forever.
Jesus assures eternal life that "Whoever keeps my word will never taste death." We are reminded that if we are faithful to keep his words with his love, guidance and wisdom we will be sharing an everlasting life with God, long after our physical death on this earth.
It is a great spiritual time for us to eradicate all forms of evils from our lives, of our infidelity, betrayal, disconnectedness, dissatisfaction and complaints against God through the practice of learning and understanding his word and applying it to one's life. Let us pray for this grace.

Then the people promised Joshua, “We will serve the LORD, our God, and will listen to his voice.” (Joshua 24:24)

“No one can serve two masters. He will either hate one and love the other, or be devoted to one and despise the other. You cannot serve God and mammon.(Mathew 6:24)

Fr. Jayaraju Manthena OCD

28, మార్చి 2023, మంగళవారం

Wednesday of the Fifth Week of Lent

Wednesday of the Fifth Week of Lent

Daniel 3:14-20, 91-92, 95
John 8:31-42

Faith & Freedom

The readings of the day speak about the steadfastness in faith and its effects.

We see Nebuchadnezzar King of Babylon had built a golden statue and ordered all of his subjects in his kingdom to bow down in adoration and show their loyalty. However three young officials in his court who are of jewish origin refuse to comply. This has enraged the King. they would rather accept death than bow down in adoration to a statue of babylonian god.

One thing stands out in their disposition is, either God will save or they will happily accept death, having steadfast faith to the end of their lives. There is no turning back nor compromising when it comes to faith.

Effect: Though they were thrown into the furnace, God protected them by sending his Angel. Thus they were uninjured, unscathed by fire happily singing the praises of God. even the king admires their God and their unflinching faith in him.


In the Gospel of the day Jesus makes a beautiful statement "If you remain in my word, you will truly be my disciples, and you will know the truth, and the truth will set you free."

That is to experience freedom, a fundamental requirement is to have an honest relationship with the Truth, and this Truth is and is contained entirely in his Word. so being aware of Christ’s words, message and understanding is a way to Truth and Freedom.

In addition, It Also, serves us with a warning that what we would consider as freedom, our illusory freedom which is superficial and one-sided freedom that fails to see the Truth about God, Man and World.

The Jews said that they have not been slaves but history speaks the opposite. We all are in slavery of our falsity (false freedom) and sins. There are today many of us objecting to the message of Christ as some feel it is against one’s freedom and is suffocating them but when we reflect and understand they are led by false promises of freedom of life. Following Christ does not mean we are sacrificing freedom but gaining Truth of life and thereby Freedom to have a noble and honourable life.

St. Thomas Aquinas reflecting on these words states in the following way:

First, the truth of his teaching will free us from the error of untruth;
Second, the truth of grace will liberate us from the slavery of sin: ‘the law of the Spirit of life in Christ Jesus has set me free from the law of sin and death’ (Rom 8:2);
Third, the truth of eternity in Christ Jesus will free us from decay.
We can understand by this if our faith is strong and profound like this can save us from the impending dangers, and it also can move others to experience the presence of God through our life witness.

Also, faith in his words, the Truth can set us free because it shows us the right path to walk on and avoid the illusory path (which does not exist)

Therefore let us be steadfast in faith (necessarily on his words) and experience True freedom.

For freedom Christ set us free; so stand firm and do not submit again to the yoke of slavery. (Galatians 5:1)

Faith is the realisation of what is hoped for and evidence* of things not seen. (Hebrews 11:1)

Trust in the LORD with all your heart, on your own intelligence do not rely; In all your ways be mindful of him, and he will make straight your paths. (Proverbs 3:5-6)

Fr. Jayaraju Manthena OCD

Tuesday of the Fifth Week of Lent

Tuesday of the Fifth Week of Lent

Numbers 21:4-9
John 8:21-30

Look and Live

Dear Brothers & Sisters in Christ Jesus, the readings of the day present to us two important points for our reflection. 1) uncertainty of People of Israel & Pharisees 2) God's greater Love on the Cross.

First Reading:

The people of Israel were on the verge of reaching the promised land after a long desert journey. However in today’s reading we find they are expressing a kind of disappointment and depression that as if they are finding it hard in their lives and the days in Egypt in slavery are far better than the present days.

They became impatient and even went to the extremity of complaining against Moses and God. They are now complaining about the heavenly food (Manna). God has provided the food so that they may not starve to death yet they rejected and showed aversion towards it and were ungrateful to greater God.

God punishes them by sending poisonous serpents to kill them all. The people when they realise it’s punishment from God for their ingratitude, blasphemy and grumbling, they acknowledge before Moses and God “ we have sinned by speaking against God”. Moses intercedes and God saves them only if they manifest their faith, and gratitude to God by looking at the bronze image(serpent). A point to be noted here is that it is not the serpent but faith in God that saved them. They looked at it and God let them live.

This in fact, foreshadows clearly of Christ on the cross. Jesus said in the Gospel “ and as moses lifted up the serpent in the desert, even so must the son of man be lifted up, that those who believe in him may not perish, but may have life everlasting”

In the gospel the Pharisees failed to understand him clearly, his identity, his words and his destination ( where he came from or where he is going) he was talking about his relationship with father but they failed to understand it. They are in a confused state.

Jesus then says, they will understand only when he is lifted up on the cross and to the glory after the cross. ‘When you have lifted up the Son of Man, then you will know that I am he and that I do nothing of myself’. Only in light of Jesus' mission on the cross, and resurrection one is able to understand Him.

And it is in this regard one can be saved by looking at the cross. A person who looks at the cross with faith will live, this is what Easter is all about, God raising Jesus to new life, we believe that it’s also a reference to our lives that we will be raised to new life

And in the image of the cross, we are opening up to God’s unconditional, life giving, and sacrificial love poured unto us for all humanity.

The people of Israel failed to understand unconditional love and providential love of God - they were punished
Later when they acknowledged and accepted their sins - they were saved
The Pharisees failed to understand - they received their prize
We are today called to reflect to understand with faith the Unconditional love and providence of God shed on the Cross of Christ.
Let us Look at IT and Let us Live with IT

A note here : during the time of king Hezekiah, the statue of the bronze serpent was destroyed because it has become a form of idolatry over the years. Some came to believe that it was a serpent who healed but in fact faith in God gave the healing. So when the intention was distorted it had to be destroyed.

The message of the cross is foolishness to those who are perishing, but to us who are being saved it is the power of God.(1 Corinthians 1:18)

For by grace you have been saved through faith, and this is not from you; it is the gift of God (Ephesians 2:8)

I led you for forty years in the wilderness. Your clothes did not fall from you in tatters nor your sandals from your feet (Deuteronomy 2:5)

Fr. Jayaraju Manthena OCD

26, మార్చి 2023, ఆదివారం

Monday of the Fifth Week of Lent

Monday of the Fifth Week of Lent

Daniel 13:1-9, 15-17, 19-30, 33-62 or 13:41c-62
John 8:1-11


Dear Brothers and sisters in christ jesus, today’s readings are very familiar and powerful as they illustrate perfectly God’s intervention to save his loved ones.

First Reading:

In the first reading, we read the Story of Susanna, who was falsely accused of adultery by two elders and sentenced to death according to the law, however God intervened through a young boy Daniel defended her and saved.

She was innocent and was unjustly accused. No matter how she tried to defend her integrity and faithfulness, the community believed the elders and decided to stone her to death.
All that was left was to leave the situation to God and she rightly did so for her protection.
God indeed heard and has not abandoned his her who lived her life in obedience to His law.

God inspired a young boy Daniel to rescue her. The spirit of God was leading him to take no part in her sentence, then led him to speak the truth, and then guided him to prove the truth (his point).
It was a very clever and separate examination of the accusers (the elders) which led the people to realise the inconsistencies in their evidence and he proved them to be liars. They received the punishment intended for Susanna.
Although she was falsely accused, she kept her faith in God, and God inspired and guided Daniel with his truth, wisdom, perception and sense of justice to save the innocent from impending death.


In the Gospel, in contrast to Susanna, here the woman was actually guilty of adultery and was also sentenced to death, however Jesus forgave her and saved. She was as per the law justly accused and sentenced, therefore as regards this there was no hope for her because the law says so. But on the way to her execution, something extraordinary happens like that of Susanna’s case.

The Pharisees and others in this context were emotionally running high, tempers were rising high on account of the act and they felt a kind of self righteous in their execution.
A note to the Parents:

Especially the Parents and the elders need to pay attention to their words and actions in front of their children when they are emotionally caught up, tempers racing and feel righteous because this will have a long standing effect in their growth process.

Therefore, first Jesus calms the situation by not replying to their demands.
Then, he writes something on the sand, he changes their direction for sometime to get their better attention.
A neutral situation was established.
Then Jesus says,“if there is one of you who has not sinned, let him be the first to throw a stone at her”, they realise and in silence one by one leave the place. Of course Jesus is not condoning her act but going beyond he is forgiving and saving her from her sins. This was a kind of intervention needed in her life to realise that she is respected and loved by God and is given another opportunity to life worthy of and in obedience to God.

Let us not run emotionally high and react judgmentally or with an attitude of self righteousness to condemn others' mistakes or sins.
God is forgiving and let us not throw stones at others in our words, thoughts and actions.
“I have not come to call the righteous to repentance but sinners.” (Luke 5:32)

“For God so loved the world that he gave* his only Son, so that everyone who believes in him might not perish but might have eternal life. For God did not send his Son into the world to condemn the world, but that the world might be saved through him.” (John 3:16-17)

Fr. Jayaraju Manthena OCD

25, మార్చి 2023, శనివారం

Fifth Sunday of Lent

Fifth Sunday of Lent

Ezekiel 37:12-14
Romans 8:8-11
John 11:1-45

From Death to Life (Resurrection)

As we draw closer to the end of Lent, The readings for the 5th Sunday clearly speak about Death and Life. The readings tell us God’s desire to bring back to life, if Christ dwells in us, there is a new life and an example of Jesus raising Lazarus from the dead.

First Reading:

The people of Israel, during this time of exile are spiritually dead, despaired and without any hope of revival. Therefore , In this context through the prophet Ezekiel God has given a vision of valley filled dry bones, which represent the situation of the people of israel and God opens the grave and raises the dead ( in a way physically) The Lord has promised that

He would revive their hopes putting the spirit within them , give them purpose
He would restore them to life, bringing them back to their land.
It is in reference to A prophecy and promise of spiritual renewal or resurrection of Jews. However this perfectly fits Jesus Christ, who would breathe a new spirit into his followers, revive the hope and give a new land to live.

Gospel: Physical death and Resurrection

The Gospel today presents to us the death of Lazarus and Jesus rising from death. This incident perfectly depicts the humanity and divinity of Christ and also the reality of pain and suffering that comes with loss of a loved one.

He expresses his deep concern and compassion for Martha and Mary for the loss of their brother.
He also weeps openly expressing his grief over the death of his friend Lazarus.
Faith and Life: he prays to the Father, and proceeds to call Lazarus from the tomb, which demonstrates his power over death and life, and his divinity. This has led many to believe in him. A reminder for us to believe in him who has authority and power over life and death. Faith is the key here, as expressed by Martha in today’s Gospel that Jesus is the Messiah and the Son of God, so also if we have faith like Martha even if we die, we will live(will have new life/resurrection)

From Bonds to freedom: Jesus tells that once Lazarus comes out from the tomb, “unbind him, and let him go free”. For all those Jesus loves, he wants today to liberate us from all that bonds of sin and death. Therefore, we have to reflect, what are those attitudes, addictions, fears and situations from which today we need to be freed.
From Death to Life: Lazarus was dead but Jesus raised him. Today we have to reflect on ourselves. What is dead in me, is it my faith, my hope, my ability to love and to show concern, & empathy. Everything can be brought back to life, if the power of the spirit and Jesus is in me, as St. Paul tells in the Second reading of the day.
Second Reading: Paul teaches that those who live according to the flesh cannot please God, because we are hostile to God, do not submit to his word and controlled by sinful living (dead to God but slavery to Sin, but those who live according to the Spirit have the Spirit of Christ within them and will have life. This is because we are constantly being sanctified and transformed with power of the spirit not in bondage of sinful attitudes. Therefore, he calls us today to be controlled by the Holy Spirit and live.

Dear Brothers and Sisters, we can conclude by saying

God tells, “ I have promised and I will do it”, and We hear Jesus say in the gospel: “I am the resurrection and the life; whoever believes in me, even if he dies, will live, and everyone who lives and believes in me will never die.” This assures us everything we hope for, trust in him and everything turns into new life.

God loves us, as he loved the people of Israel and Lazarus
He calls us out of our death into new life. Therefore for us who believe death is not the end, but a gateway to return to God.
The resurrection of Jesus which is victory of life over death points towards us to hope in Him
“So whoever is in Christ is a new creation: the old things have passed away; behold, new things have come.” (2 Corinthians 5:17)

“that you should put away the old self of your former way of life, corrupted through deceitful desires, and be renewed in the spirit of your minds, and put on the new self, created in God’s way in righteousness and holiness of truth.” (Ephesians 4:22-24) 

Fr. Jayaraju Manthena OCD

తపస్సు కాల ఐదవ ఆదివారము


తపస్సు   కాల  ఐదవ  ఆదివారము

                                                        హెయిజ్కే : 37:12-14

    రోమా :8:8-11

    యోహాను :11: 1- 45

ఈనాటి మూడు పఠనములు విధముగా దేవుడు మనలను మరణము నుంచి జీవానికి నడిపిస్తారో అని వివరిస్తున్నాయి.

మొదటి పఠనము:

 మరణం ద్వారా నిరాశ నిస్పృహలో మునిగిన ఇశ్రాయేలు ప్రజలకు దేవుడు తన ఆత్మ ద్వారా సమాధులను  తెరచి మరలా  జీవాన్ని ప్రసాదిస్తానని అభయమిస్తు, దేవుడు జీవ ప్రదాత అని గుర్తు  చేస్తున్నాడు.   

 రెండవ పఠనము: క్రీస్తుని ఆత్మ మనయందు వుంటే నశించు మన శరీరములనుకూడా జీవంతో నింపబడతాయి. 

సువిశేష పఠనము:  క్రీస్తు లాజరును మృతులలోనుండి లేపిన విధముగా మనలనుకూడా మరణము నుండి జీవితానికి, నిరాశనుండి నిరీక్షణకు నడిపిస్తారు.

  వీటిని మూడు అంశాలద్వారా ధ్యానిస్తూ అర్ధం చేసుకుందాం.ఆలోచిస్తూ మన జీవితాలకు ఆపాదించుకుందాం.    

1.మరణం దాని పరమార్ధం .

2.దేవుడు జీవ ప్రధాత .

3.జీవం పొందుటకు మన కర్తవ్యం.

     I. విశ్వాసం.

Ii.మనకు మనం మరణించాలి .

Iii.దేవుని అనుసరణ.


1.  మరణం దాని పరమార్ధం .:

    మరణం అంటే ప్రాణాన్ని/ జీవాన్ని శాశ్వతంగా కోల్పోవడం. మరణం ఎప్పుడు , ఎలా వస్తుందో ఎవరికీ తెలియదు. ( కీర్త: 89: 48 )( సిరా: 7:36 ).

ఒకరు ముందు మరొకరు తరువాత. కానీ ప్రతిఒక్కరు మరణించాల్సిందే. మనకు మనము ఎంత దగ్గరిగా ఉంటామో  మనకి కూడా మరణం అంతే దగ్గరగా ఉంటుంది. మనము ఆధ్యాత్మికంగా ఎంత పవిత్రులమైనా కావచ్చు, ఆర్ధికంగా ఎంత ధనవంతులమైనా కావచ్చు, భౌతికంగా ఎంత ఆరోగ్యవంతులమైనా, ఆకారంగా ఎంత ధృడవంతులమైనా, చూడటానికి  ఎంత అందముగా వున్నా , సమాజములో ఎన్ని పేరు ప్రఖ్యాతలు ఉన్నా మరణం సంభవిస్తుందంటే వణికి పోతాం , భయపడతాం.

కానీ  క్రైస్తవులమైన మనము మరణానికి  భయపడనవసరంలేదు. ఎందుకంటే, ఆదాము  పాపము మూలముననే  మృత్యుపాలన ప్రారంభమైనది  కానీ, యేసు క్రీస్తు అను ఒక్క మనుష్యుని కృషి ఫలితము  మరెంతో  గొప్పది! దేవుని విస్తారమైన  అనుగ్రహము, నీతియునూ, అయన కృపావరములను పొందువారు అందరునూ  క్రీస్తు ద్వారా  జీవితమునందు  పాలింతురు ( రోమా:5:17  ). క్రీస్తు తన మరణంతో  మరణాన్ని  శాశ్వతంగా ద్వంసం చేసి తన పునరుత్తానముతో మనకి జీవాన్ని ఇచ్చేరు .(  1కొరింతి:15: 54-57  ) జీవం శాశ్వతమైనది.. మరణంతో  మన జీవితం      అంతము కాదు కానీ,  మరణం శాశ్వత జీవితానికి ఒక ద్వారము. 


2.  దేవుడు జీవ ప్రధాత:

     ఈనాటి మొదటి  పఠనంలో   ( హెయిజ్కే :37:12-14 ) మరణం ద్వారా నిరాశ నిస్పృహలో మునిగిన ఇశ్రాయేలు ప్రజలకు దేవుడు తన ఆత్మ ద్వారా సమాధులను  తెరచి మరలా  జీవాన్ని ప్రసాదిస్తానని అభయమిస్తు, దేవుడు జీవ ప్రదాత అని గుర్తు  చేస్తున్నాడు.    ఈనాటి సువిశేష పఠనంలో క్రీస్తు ప్రభువు మరణించిన లాజరును తిరిగి ప్రాణంతో సమాధినుంచి లేపుతున్నాడు. ఇది కూడా దేవుడు జీవ ప్రదాత అని గుర్తు జేస్తుంది.

రెండవపఠనం ద్వారా పునీత పౌలు గారు  ఆత్మగతమైన జీవితమును  జీవించమని అంటే, శరీరాను సారముగా గాక, ఆత్మానుసారముగా జీవిస్తూ, , ఆత్మను మనలో ప్రతిష్ఠించుకొని ,నశించు మన శరీరమునకు జీవం ప్రసాదించబడుతుంది అని గుర్తుచేస్తున్నారు .

యోహాను గారు తన సువార్తలో నిత్యజీవము అను అంశానికి  ఎక్కువ ప్రాధాన్యత ఇస్తారు..  అదేవిధముగా క్రీస్తు ప్రభువును జీవముగా అభివర్ణిస్తుంటారు. ఎందుకంటే క్రీస్తు ప్రభువు లోకానికి వచ్చినది జీవాన్ని ఇవ్వడానికి దానిని   సమృద్ధిగా ఇవ్వడానికి ( యోహా :10:10  ) క్రీస్తు ప్రభువు నాటి సువిశేష  పఠనంలో అంటున్నారు, “నేనే  పునరుత్తానమును  జీవమును(యోహా: 11:25  ). లాజారుకు మరొక జీవితాన్ని ప్రసాదించడం ద్వారా క్రీస్తు ప్రభువు తన శ్రమల పునరుతానముద్వారా మనకు కూడా నూతన జీవితాన్ని  ప్రసాదించగలరన్న  నిరీక్షణ మనలో నింపుతున్నారు.  ఇంతకుముందు  మరణించిన యాయీరు కుమార్తెను (మత్త:9:18-26  ) నాయినులో వితంతువు కుమారుడిని (లూకా:  7:11-17 )  జీవముతో లేపాడు. వీరందరూ విశ్వాసము ద్వారానే దేవుని మహిమను చూడగలిగారు. మార్త దేవుని పట్ల విశ్వాసముతో వచ్చి, “ప్రభూ ! మీరు ఇచ్చట ఉండినచో నా సహోదరుడు మరణించి ఉండేది వాడు కాదు ( యోహా:11:21) యేసు ఆమెతో నీ సహోదరుడు మరలా లేచును" అని చెప్పెను (యోహా:11:23 ) కానీ ఆమె అంతిమ  దినమున లేస్తాడనుకుంది. మార్తా  ప్రభువు గతములో  పలికిన మాటలు మరచిపోయింది. గడియ సమీపించుచున్నది. అప్పుడు సమాధులలో వారు అయన స్వరమును విని ఉత్తానులగుదురు. మంచికార్యములు చేసే వారు జీవ పునరుతానములను, దుష్టకార్యములు చేసేవారు తీర్పు పునరుత్తానమున పొందెదరు. (యోహా:5:28,29 ). సమారియా స్త్రీ కి మెస్సయ్య వస్తాడని  తెలుసు కానీ  ఆమెతో  మాట్లాడేది స్వయముగా మెస్సయ్య అని గ్రహించలేక పోయింది. అదేవిధముగా మార్తకు పునరుత్తానమందు  విశ్వాసముంది కానీ, క్రీస్తు పునరుత్తానుడని,  పునరుత్తానము ఇచ్చునది యనేనని గ్రహించలేకపోయింది. అందుకే, క్రీస్తు "నేనే  పునరుత్తానమును జీవమును, నన్ను విశ్వసించిన వాడు మరణించిననూ జీవించును.( యోహా: 11:25 ) అని మార్తకు తెలియజేస్తున్నాడు.  ఈరోజు ఎవరయితే క్రీస్తు పునరుత్తానుడు అని గ్రహిస్తారో, వారు మాత్రమే జీవాన్ని పొందగలరు.

3. జీవం పొందుటకు మనలో వుండవల్సినది :


    మనం విశ్వసిస్తే దేవుని మహిమను చూడగల్గుతాం.. క్రైస్తవ జీవితానికి విశ్వాసం శ్వాసలాంటిది. శ్వాస తీసుకోకపోతే ఏవింధంగా నయితే మానవుడు మరణిస్తాడో,  విశ్వాసం లేకపోతే క్రైస్తవ జీవితం లేదు. కేవలం విశ్వసించిన వారు మాత్రమే క్రీస్తు పునరుత్తానాన్ని చవిచూడగలరు. “క్రీస్తే, పునరుత్తానము,, జీవము. ఆయనను విశ్వసించిన వాడు మరణించిననూ జీవించును.( యోహా: 11:25 ) క్రీస్తుని విశ్వసించినవాడు  నిత్య జీవితాన్ని పొందుతాడు ( యోహా:6:40, 30:36,6:47).

2.మనకు  మనం  మరణించాలి:

     మన పాపాలకు, స్వార్ధానికి, గర్వానికి మనము మరణించినప్పుడు మాత్రమే మనము క్రీస్తునందు జీవాన్ని పొందగలం. గోధుమగింజ భూమిలోపడి నశించినంతవరకు అది  అట్లే ఉండును . కానీ, అది నశించిన యెడల విస్తారముగా  ఫలించును. ( యోహా: 12:24 ) గోధుమగింజ లాగే మనము కూడా మన పాత జీవితానికి మరణించి క్రొత్త జీవితానికి లేచి క్రీస్తుని జీవంతో ఫలించాలి, నలుగురికి జీవితాన్ని అందించగల్గాలి. .

3. క్రీస్తుని అనుసరణ:

      నన్ను నుసరింపగోరువాడు తన సిలువను ఎత్తుకొని అనుసరించాలి ( మత్త: 16:24 ) అని ప్రభువు  నుడువుచున్నారు. మనం ఎప్పుడయితే మన సిలువ అనే మన జీవితభారంలో ప్రభువును అనుసరిస్తామో  అప్పుడు అనుసరణ నిత్య జీవితానికి బాటలు వేస్తుంది. మనం ప్రభువుని అనుసరించాల్సింది పాదాల కదలిక ద్వారా కాదు. కానీ, మన జీవిత మార్పు ద్వారా . మన జీవితములో ప్రభువు ఆత్మను వుంచగలిగితే ప్రభు జీవాన్ని కూడా పొందగలం.

    కాబట్టి విశ్వసిద్దాం. లాజారువలే  ప్రభువు ఒసగే  నిత్యజీవితాన్ని  పొందుదాం. మనకు మనము మరణిద్దాం . క్రీస్తు పునరుతానాన్ని అనుభవిద్దాం . క్రీస్తును అనుసరిద్దాం . నలుగురికి క్రీస్తు మరణ పునరుత్తనములను, మహిమను ప్రకటిద్దాం, ప్రభువు జీవాన్ని పొందుదాం......ఆమెన్ . 


బ్ర. సునీల్ ఇంటూరి సి డి .



11వ సామాన్య ఆదివారం

11వ సామాన్య ఆదివారం  యెహెజ్కేలు17:22-24, 1 కొరింతి 5:6-10, మార్కు 4:26-34 ఈనాటి పరిశుద్ధ గ్రంధ పఠణములు దేవుని యొక్క రాజ్య విస్తరణ గురించి బో...