31, మార్చి 2023, శుక్రవారం

Saturday of the Fifth Week of Lent


Saturday of the Fifth Week of Lent

Ezekiel 37:21-28

John 11:45-56

The Prophecy and The Fulfilment

The people of Israel, God’s chosen people due to their disobedience to God went into different exiles and scattered and were plundered.today the readings offer to those people and to us in similar situations a ray of hope of coming together.  

The Prophecy

The prophet Ezekiel foresees messianic age, where the scattered people will be united into one, all will return home. In this time and age people will give up their sinful ways and all forms of evil activities that go against God because of which they were distanced, disconnected and plagued internally but now when this time comes they will be cleansed and comforted by God. And in this age, there will be a ruler, more specially in terms of a shepherd, a descendant of David, who cares for his flock.

The Fulfilment:

 Jesus is the fulfilment of this prophecy, he is the good shepherd protecting his own, searching for the lost one, uniting everyone in his name and establishing a new covenant with his blood on the cross. Now this covenant extends to all of us, all of humanity.

The context was Jesus was becoming popular, the people are listening and following more than chief priests and pharisees. So they are afraid and concerned about their power and authority is at stake. And also it would bring problems with the Romans. So that it was better to eliminate the “problem” so that things could return to the way they were. So Caiaphas says it is better for you that one man should die instead of the people so that the whole nation may not perish." Jesus indeed died for the people, fulfilling the prophecy of the old covenant,  not only for Israel for all humanity, through this act Jesus united everyone in his name and gave new life.

We also see at the end of the Gospel today, “ what do you think? Will he come to the festival or not?”Dear friends As we approach the Holy Week let us keep in mind he is the central character of feast, the liturgy and salvation.

Today, our lives, families are scattered by vested personal interests and live in an age normalised sinful behaviour and living. And also we are like Pharisees craving after positions of authority, power and control blinded by pride not able to pursue truth and understanding.

The Lord offers us to gather us into one and is ready to lay down his for  all of us. Let us reflect today to which side do I lean onto, to the side Jesus or to the side of sinful living (distancing God)

To those who follow Jesus, the story of persecution, misunderstanding continues today. We have to face them with certainty that Jesus is the lord and move forward like Jesus to the fulfilment of Father’s will.

Therefore the Lord will give them up, until the time when she who is to give birth has borne,Then the rest of his kindred shall return to the children of Israel.(Micah 5:2)

but God has thus brought to fulfilment what he had announced beforehand through the mouth of all the prophets,* that his Messiah would suffer.(Acts of the Apostles 3:18)




మొదటి పదం

మొదటి పదం

"తండ్రీ! వీరు చేయునదేమో వీరెరుగరు. వీరిని క్షమించుము." లూకా 23:34
ఈ మొదటి పదాన్ని "క్షమాపణ పదం" అని పిలుస్తారు, ఎందుకంటే ఇది తన ప్రజల పట్ల ఉన్న దేవుని హృదయాన్ని, ముఖ్యంగా ఈ రోజు మన పట్ల వెల్లడిస్తుంది. ఆ పదం యొక్క లోతైన అర్థాన్ని ధ్యానించి అర్థం చేసుకుందాం:
దయగల నిస్వార్థ ప్రార్థన
అన్నింటిలో మొదటిది, ఇక్కడ క్రీస్తు యేసు యొక్క ప్రార్థన నిస్వార్థమైనది మరియు కరుణతో కూడుకున్నది. ప్రభువు తన అవసరం కంటే ఇతరుల గురించి ఎక్కువ ఆలోచించారు. తనను బాధపెట్టి, తన సిలువ మరణానికి కారణమైన వారి కోసం ప్రార్థిస్తున్నారు.
సాధారణంగా ఎవరైనా మనకు వ్యతిరేకంగా ఏదైనా చేస్తే, మనల్ని బాధపెట్టేవారికి లేదా మనం శత్రువులుగా భావించే వారికి ఏదైనా చెడు జరగాలని ప్రార్థిస్తాము. అయితే "మిమ్మల్ని హింసించే వారి కోసం ప్రార్థించమని" యేసు బోధించాడు, దానిని తన జీవితంలో ఆచరించారు. ఇది ఒక రకమైన గొప్ప ప్రేమ యేసు కలిగి ఉంది మరియు మనము కూడా అలవాటు చేసుకోవాలని పిలుపునిస్తుంది.
తండ్రిని సంబోధించడం
"తండ్రి" అనే పదం కుటుంబ సంబంధాన్ని మరియు సాన్నిహిత్యాన్ని సూచిస్తుంది. కాబట్టి దేవుణ్ణి తండ్రి అని పిలుస్తూ తన ప్రార్థనను ప్రారంభించడం ద్వారా, తండ్రి దేవునిపై ఉన్న నమ్మకాన్ని, విశ్వాసాన్ని మరియు ప్రేమను ఈ విధంగా వ్యక్తం చేశారు. యేసు దేవుణ్ణి తండ్రి అని పిలిచే అనేక ఉదాహరణలు సువార్తలలో మనం చూస్తాము. ఈ భయంకరమైన వేదన మరియు బాధ నుంచి ఓదార్పు, విడుదల తండ్రి దేవుడు మాత్రమే ఒసగగలడు అని తెలుసు.
మనకు కూడా బోధించారు ఆ పరలోక ప్రార్థనలో దేవుణ్ణి తండ్రి అని పిలవాలని, దేవునితో ఆ సామీప్యాన్ని మరియు సంబంధాన్ని ఏర్పరచుకోవాలని, తద్వారా సంకోచించకుండా తండ్రిని సంప్రదించవచ్చు.
యేసు ఎవరి కోసం తండ్రిని ప్రార్థించారు?
ఈ ప్రార్థనలో ఉన్న ప్రశ్న ఏమిటంటే, అతను ఎవరిని క్షమించమని మరియు ఎవరి కోసం దయ చూపమని ప్రార్థిస్తున్నారు? క్రీస్తు ప్రభవు నిజానికి తన సిలువకు కారణమైన వారి కోసం ప్రార్థిస్తున్నారు:
తనను కాలిబాటలో సిలువ ప్రయాణంలో ఎగతాళి చేసిన, దూషించిన, హింసించిన, కొరడాలతో కొట్టి, మేకులు కొట్టి, సిలువపై సిలువ వేసిన ప్రజల కోసం.
మరియు తనకు తీర్పు తీర్చిన వారికి
ప్రత్యేకించి సైనికులు, పిలాతు, ప్రధాన యాజకులు, ధర్మశాస్త్ర బోధకులు, పరిసయ్యులు మరియు సద్దూకయ్యులు మరియు
అదేవిధంగా మనందరికోసము ,మీ కోసం మరియు నా కోసం, ఎందుకంటే మన పాపాలు మరియు బలహీనత కారణంగా అతను మన శిలువ మరియు మరణాన్ని తీసుకున్నారు. ఈ విధం గ ఆ దయగల ప్రభువు మనందరి కోసం ప్రార్థిస్తున్నారు.
ఆయన మనకోసం మాట్లాడుతున్నారు
ఈ చిన్న ప్రార్థనలో యేసు మనల్ని సమర్థిస్తున్నారు, తద్వారా మనం శిక్షను పొందకుండా, బదులుగా క్షమాపణ మరియు మన తప్పులను సరిదిద్దుకోవడానికి మరొక అవకాశం లభించేలా ప్రార్థిస్తున్నారు. ఇది క్రీస్తు యొక్క ప్రేమ మరియు కరుణను చూపుతుంది. మన తప్పుల కారణంగా మనం అర్హులమని మనందరికీ తెలుసు, కాని క్రీస్తు దయతో మన హృదయాలను లోతుగా చూస్తారు మరియు మన పాపాల గురించి మనకు పూర్తి అవగాహన లేకపోవడం గమనించి. మన క్షమాపణ కోసం ఒక మార్గం ఏర్పాటు చేసారు. "వీరు చేయునదేమో వీరికి తెలియదు" అని చెప్పడం ద్వారా యేసు వీరి అమకత్వాన్ని చూపించడం లేదు దానికి బదులుగా అతను ఈ ప్రజలపై తన అంతులేని ప్రేమను మరియు దయను స్థాపించారు.
క్షమించడం అంటే ఏమిటి?

ఒక మాటలో చెప్పాలంటే, ఎవరైనా పట్ల కోపం ఉంటె ఆ భావాలను వదిలివేయడం మరియు వాటిని సానుకూల భావాలతో భర్తీ చేయడం. ఇది శిలువపై యేసు పలికిన మొదటి మాట మరియు ప్రార్థన. ఇది పరిపూర్ణమైనది ఎందుకంటే శిలువ యొక్క ముఖ్య ఉద్దేశ్యం మరియు లక్ష్యం మనలను తిరిగి కలపడం మరియు తండ్రితో రాజీ పడేలా చేయడం మరియు క్షమాపణ.

ఈ సిలువ త్యాగం ద్వారా క్షమాపణ కొనుగోలు చేయబడుతుంది మరియు
క్షమాపణ ద్వారా మనం శుద్ధి చేయబడతాము మరియు పాపాల నుండి విముక్తి పొందాము.
ఈ స్వేచ్ఛతో మనల్ని బలోపేతం చేయడానికి మరియు మన ఆందోళనలు తొలగించి మనం దేవుణ్ణి నమ్మకంతో సంప్రదించవచ్చు.
దేవుడు "అయన ని పాపములనెల్ల మన్నించును. ని వ్యాధుల నెల్ల కుదుర్చును" (కీర్త 103:3).

ధ్యానము & మనస్సాక్షిపరీక్ష

ప్రస్తుత కాలంలో, క్షమాపణ అనేది కలవరపెట్టే పదం, మనల్ని బాధపెట్టిన వారిని క్షమించడం అసాధ్యం. ఇది బలహీనతగా పరిగణించబడుతుంది. చేయడం కంటే చెప్పడం సులభం. కానీ యేసు చాలా బాధలను అనుభవించారు: శారీరక, మానసికంగా కానీ అతను వాటన్నింటినీ భరించారు. అన్నింటికంటే మించి అతను తన శత్రువులను క్షమించమని ప్రార్థించాడు. మనల్ని మనం ప్రశ్నించుకుందాం:

నేను క్షమించాల్సిన వ్యక్తులు ఉన్నారా?
నేను క్షమాపణ కోరవలసిన వ్యక్తులు ఉన్నారా?
అన్ని బాధలు మరియు బాధలు, అవమానాలు, అన్యాయాలు మరియు గాయాలు నుండి మనం ప్రశాంతతను క్షమాపణ ద్వారా కనుగొంటే ఇది జీవితంలో ముందుకు సాగడానికి మాకు సహాయం చేస్తుంది.

The First Word
“Father, forgive them, for they know not what they do.” Luke 23:34

The First Word is called “the Word of Forgiveness”, as it reflects the hearts of God towards his people,especially us today. Let us reflect and understand its profound meaning:

A Compassionate Prayer
First of all, Jesus' prayer here is unselfish and compassionate. He is more concerned about other people than himself. He is praying for those who hurt him and responsible for his death on the cross.

Usually when somebody does something against us, we pray for something bad to happen to those who hurt us or those who we consider as enemies. But Jesus taught to pray for those who persecute you, he practised it in his life. This is a kind of great love Jesus possesses and invites us to possess.
Addressing to Father

The term “Father” signifies familial relationship and closeness. Therefore by beginning his prayer with calling God, the father Jesus expressed his trust, confidence and love to the father. Throughout the Gospels we see many examples of Jesus calling God, the Father. He knows at this horrific pain and suffering only God can console and deliver him.

He taught us also, to call God, Father, to establish that close proximity and relationship with God, so that without hesitation we can approach Father, as we approach our fathers here in our family.

For whom does Jesus pray to the Father?

The question here in this prayer is, who is he praying for for forgiveness and mercy? He is in fact praying for those who are responsible for his crucifixion:

For the people who mocked, accused, tortured, scourged, nailed and crucified him on the cross.

For those whom him on trail, and judged him

Especially Soldiers, Pilate, Chief priests, scribes, Pharisees and Sadducees and also for you and me, because it is because of our sins and weakness he took up our cross and death. He is praying for us all.

He defends us
Jesus prays and also defends us so that we may not receive the punishment rather find favour of forgiveness and another chance to rectify our mistakes. It shows the concern and compassion of Christ. We all know we deserve because of our mistakes but Christ looks deeper into our hearts with mercy and sees that we lack the full understanding of our sins. Jesus has made a way for forgiveness. Jesus is not establishing the probe of innocence for these people by saying “they don’t know what they are doing”. Rather he established his unending love and mercy for these people.
What Does It Mean to Forgive?
In simple terms it means to release or let go of feelings of anger towards someone and replace them with positive feelings. This is the first word and prayer of Jesus on the cross. This is perfect because the purpose and mission of the cross is forgiveness, to make us reunite and reconcile with the Father.

Through this sacrifice forgiveness is bought and
Through forgiveness we are cleansed and freed from sins.
With this freedom we can approach God to strengthen us, and for our concerns and needs.
God “Who pardons all your sins, and heals all your ills,” (Ps 103:3).

Question for reflection :

In this present time, forgiveness is a disturbing word, it has become impossible to forgive those who hurt us. It is seen as a weakness. It is easier to preach than to practice. But Jesus suffered a lot of pain: physical, mental and psychological but he bore them all. Above all he still prayed for forgiveness to his enemies. Let us question ourselves:

Are there people whom you need to forgive?
Are there people from whom you need to seek forgiveness?
From all the pain and suffering, hurts and insults, injustices and injuries let us find composure and forgive because it frees us to help move forward.

Fr. Jayaraju Manthena OCD

Friday of the Fifth Week of Lent

Friday of the Fifth Week of Lent

Jeremiah 20:10-13
John 10:31-42

Inculcating or Ignoring

The readings of the day present to us the situation of the messengers of God, the prophet and the Son of God, Jesus. And invites to withstand believing him who gave the mission will also be equipped with strength to complete the mission.

The situation of prophet Jeremiah was very frightening and anxious. The people to whom he has delivered the message of God are stubborn and corrupt. They were not ready to accept him and his message, the message of doom but it also contained hope in God. When they could no longer bear his message they started to turn against him and plotted to kill him on account of a message of judgement from God.

All that he prophesied was the message of God, but this brought insult and reproach to him, now he is attacked and denounced by all, even his close friends abandoned him. Those who are against his message are waiting for a chance, waiting for him to make some mistake, so that they can kill and get rid of him.

Despite his scary situation, he believed and trusted in God’s protection.
He believed God will come to aid the needy,
He believed that truth and justice will prevail forever, and he knows that his life has been on the path of truth and justice.
Jesus was also treated similarly by the Pharisees and scribes, constantly trying to catch him in the violation of the laws, In his healings, with regard to taxes and forgiving situations. They were desperately Trying to catch any word that goes against the law to punish him but they could not understand him thus could not accept him because of their hardness of the hearts. In addition they could not prove him wrong neither in his words nor in his works.

Today in the Gospel, the Jew picked up stones to kill him. This is not because of the good works he performed and the words that he spoke but because of what he claims to be “the Son of God”. he indeed is the Son of God, manifested in his words and works.

Jesus did not convey the message like any other pharisee or scribe but with a conviction and authority that inspired, illuminated the hearts and minds of many. Every Word that he spoke came directly from Father in heaven.

And His works too give testimony: the lord performed great works, great miracles that no one in their circle nor pharisee nor scribes could do. He healed, he calmed the disturbed ses and souls, he multiplied and he raised the dead and so on… the greatest of all these is his resurrection. Words may convince but works motivate action and decision making. Jesus asks to believe not only in promises but also in his works.

But they have repeatedly ignored his works, words, rather misunderstood him because their focus was only eliminating him because he has become troublesome for their power and authority.

Today God continues to send messages and work miraculously in different ways especially through Eucharist and in other sacraments and communities of the faithful. The message and works of God are disturbing to the people who are stubborn, who lost a sense of justice, sharing, common good ,integrity of life and relationship with God but are consumed by self interest, grudges, anger and bitterness.

Therefore, The question for our reflection is

Am I deliberately killing or ignoring the message of God?
Am I intentionally avoiding acknowledging Jesus, the son of God?
“Whoever rejects me and does not accept my words has something to judge him: the word that I spoke, it will condemn him on the last day” ( John 12:48)

“All scripture is inspired by God and is useful for teaching, for refutation, for correction, and for training in righteousness, so that one who belongs to God may be competent, equipped for every good work.” ( 2 Timothy 3:16-17)

Fr. Jayaraju Manthena OCD

11వ సామాన్య ఆదివారం

11వ సామాన్య ఆదివారం  యెహెజ్కేలు17:22-24, 1 కొరింతి 5:6-10, మార్కు 4:26-34 ఈనాటి పరిశుద్ధ గ్రంధ పఠణములు దేవుని యొక్క రాజ్య విస్తరణ గురించి బో...